There have been several reports of coyote attacks on pets this summer. Most have involved smaller dogs left unattended by their owners in the backyard. The mere presence of coyotes can be unnerving or frightening for people unused to coyotes, and particularly upsetting to those whose pets have been attacked and killed. However, they are generally more afraid of you than you are of them.

Coyotes are predators that primarily feed on small rodents and rabbits, making them useful members of the food chain. While they will eat anything they can find, including fruit, vegetables and insects, from the coyote´s point of view, a small dog or cat is not all that different from the other small animals it includes in its diet.

The question is what can we do about this problem? The answers are quite limited in scope. Some have called for the organized hunting of coyotes. The DNR and other coyote specialists point out that while landowners do have the option of trying to kill a few problem coyotes; there is no way to get rid of all of the coyotes in the area. In fact experience has shown that when coyote social structure is disrupted by hunting, the remaining coyotes respond by increasing the number of breeding pairs and litter size resulting in an increase in the population – clearly an undesirable and unintended consequence.

Here are some effective measures you can take to protect your pets against coyote attacks

Use scare tactics when you see them; yell and make loud noises or throw things
◆ Clean up fallen fruit and bird seed that attract coyote prey animals
◆ Do not leave smaller pets outside unattended, either on or off a leash. Small toy or miniature breeds are particularly vulnerable – always walk your dog on a leash
◆ If your dog stays outside, house it in a secure outdoor kennel with a solid bottom and secure top.

We are used to taking similar measures against the challenges and annoyances coming from more familiar types of wildlife. When raccoons “attack” our garbage bins, we take action to better secure them. When rabbits “attack” our flowers or vegetable gardens, we build rabbit-proof fences to keep them out. When coyotes hunt small animals, we make sure that our pet stays off their menu by keeping them company outdoors and never leaving them unattended.

We are indeed fortunate to live in an area rich in biodiversity and wildlife, although that benefit can turn very bleak when we lose a cherished pet to a predator. The good news is that such losses are almost completely preventable as long as we make a few changes to keep our pets, and homes safe and secure.

Se reportan varios ataques de coyotes a mascotas

MADISON – 19 de octubre del 2015- Se han reportado varios ataques de coyotes a mascotas durante este verano. Muchas de las víctimas fueron perros pequeños dejados solos por sus dueños.

Los coyotes son depredadores que se alimentan principalmente de roedores pequeños y conejos, siendo así unos miembros útiles de la cadena alimentaria natural. A pesar de que comen cualquier cosa que puedan encontrar, incluyendo frutas, legumbres e insectos, desde el punto de vista del coyote, un perro o gato pequeño no es tan diferente de los otros animales de su dieta.

Lo que podemos preguntarnos es: ¿qué podemos hacer con este problema? Las posibilidades de hacer algo son bastante limitadas. Algunos han pedido que se organizara una caza de coyotes. Los especialistas del Depto. de Recursos Naturales (DNR, por sus siglas en inglés) y otros expertos en coyotes señalan que a pesar de que un dueño de tierras tiene la opción de matar a unos coyotes problemáticos; no será posible eliminar todos los coyotes del área. Además, la experiencia ha demostrado que cuando la estructura social de los coyotes está perturbada por la caza, los coyotes restantes suelen responder aumentando el número de parejas reproductoras y el tamaño de sus camadas causando un aumento de su población – claramente unas consecuencias inesperadas e indeseables.

Aquí tiene algunas medidas eficaces para proteger a sus mascotas contra los coyotes
◆ Utilice tácticas de miedo cuando los vea: grite, haga ruido o arroje objetos
◆ Limpie las frutas caídas y las semillas para los pájaros que atraen a las presas de los coyotes
◆ No deje afuera las mascotas pequeñas desatendidas, con o sin correa. Las razas miniatura y pequeñas son más vulnerables – siempre pasee al perro con una correa
◆ Si su perro se queda afuera, utilice una caseta segura con un piso sólido y un techo seguro

Normalmente, estamos acostumbrados a tomar medidas similares contra los retos y las molestias de otros tipos más comunes de animales silvestres. Cuando un mapache “ataca” los cubos de basura (zafacones), tomamos medidas para asegurarlo mejor. Cuando los conejos “atacan” a nuestras flores o las huertas, construimos una cerca a prueba de conejos para mantenerlos afuera. Cuando los coyotes cazan animalitos, aseguramos que nuestras mascotas no terminen en su almuerzo. Esto se consigue haciéndoles compañía cuando están afuera y nunca dejarlas desatendidas.

Somos realmente afortunados de vivir en una zona rica en biodiversidad y fauna, aunque ese beneficio puede llegar a ser desolador si perdemos una mascota querida por un depredador. Lo bueno es que esta situación se puede evitar siempre y cuando hagamos unos pequeños cambios para asegurar que nuestras mascotas y hogares estén seguros y a salvo.

Para más información sobre cómo tratar con animales silvestres, vea nuestra página en español aqui

Para información específica sobre los coyotes (en inglés) vea aqui